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Composto celular pode aumentar a longevidade sem a necessidade de dieta rigorosa


Todos os dias, as nossas células fabricar pequenas quantidades de uma molécula que, em doses mais elevadas, pode ser a chave para uma vida mais longa e saudável. Uma equipa de investigadores concluiu que esta molécula aumenta o tempo de vida de vermes em mais de 50%, aumentando a possibilidade de que irá aumentar a longevidade humana.


"Eu acho que os dados são realmente convincentes", diz o geneticista molecular William Mair, da Harvard School of Public Health, em Boston. "Eles têm um efeito muito forte expectativa de vida usando essa [composto]."

O caminho para uma vida longa não leva até a cozinha. Os pesquisadores sabem há décadas que, quando os animais comem dramaticamente menos passando por que é conhecido como a restrição de calorias ou dietéticos, eles vivem mais e atraso ou evitar problemas relacionados com a idade, como doenças cardiovasculares e diabetes. Mas se você está planejando para tentar isso em casa, há algumas capturas. Por um lado, os cientistas ainda não confirmaram os benefícios da restrição calórica para os primatas, incluindo humanos. Embora comer menos não ajuda macacos envelhecer graciosamente, não está claro se a restrição calórica aumenta a sua vida útil. E sobrevivem com muito menos calorias não é nenhum piquenique. "O problema é que a exigência é tão rigorosa que quase ninguém pode fazer isso", diz Jing Huang, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

Como resultado, os investigadores têm vindo a testar formas alternativas para retardar o envelhecimento e prolongar a vida, como o extrato de resveratrol da uva e a droga rapamicina de supressão imunológica. Embora ambos tenham se mostrado promissores em experimentos animais, rapamicina aumenta a longevidade de ratos de meia idade essas desvantagens também são mostradas. A rapamicina, por exemplo, interfere com o metabolismo do açúcar e pode levar à diabetes. Huang e seus colegas deduziram que causa envelhecimento depende do metabolismo, compostos produzidos nas células por meio de reações metabólicas conhecidas como metabólitos, pode também aumentar a vida útil.

Os pesquisadores testaram sua ideia sobre nematóides, vermes milimétricos de comprimento comumente utilizados em estudos de longevidade. Eles bateram o jackpot com a primeira molécula que eles tentaram, ?-cetoglutarato (?-KG), um intermediário em um ciclo metabólico que ajuda a energia extrato celular dos alimentos. Quando os pesquisadores adicionaram o composto de placas de cultura dos vermes, os animais sobreviveram até 70% mais tempo do que o normal, a equipe relata hoje em linha na Natureza . Os animais transportados cerca de 50% mais ?-KG em suas células do que vermes controle. Como a restrição calórica, o extra ?-KG adiada deterioração física dos vermes.

Para descobrir como ?-KG funciona, Huang e seus colegas usaram uma técnica que desenvolveram que identifica as proteínas em células humanas que ?-KG interage. Os resultados mostraram que o composto atribui ao ATP sintase, uma enzima que faz ATP, a molécula transportadora de energia da célula. ATP sintase reside nas estruturas de produção de energia chamadas mitocôndrias. Ao estudar as mitocôndrias de células do coração de vaca, os pesquisadores descobriram que os blocos ?-KG ATP sintase, transformando, assim, o metabolismo da célula.

Quando os pesquisadores traçou ainda mais os efeitos celulares da ?-KG, eles descobriram que indiretamente inibe uma proteína chamada TOR que mede fontes de nutrientes e, os cientistas suspeitam, ajuda a determinar o quão rápido nós nos tornamos velhos. Alpha-KG "pode ??ser uma fonte interna da juventude, se quiserem, que pode ser regulado para contrariar o envelhecimento", diz Huang. A restrição calórica provoca efeitos colaterais em animais, como reprodução reduzida, mas os pesquisadores não ver essas desvantagens nos vermes que comiam ?-KG.

Bioquímico mitocondrial Michael Ristow, do Instituto Federal Suíço de Tecnologia, em Zurique, diz que o mecanismo molecular para este efeito o pegou de surpresa. Ele observa que outros estudos têm mostrado que a restrição calórica aumenta a síntese de ATP, fazendo mitocôndrias mais eficientes, assim que você prever que ?-KG faria o mesmo. "Isso é o que o torna interessante", diz ele. "É inesperado."

Os suplementos dietéticos que contêm ?-KG e supostamente construir músculos já estão no mercado. O estudo deixa cair uma barra sobre o seu uso, no entanto, sugerindo que ?-KG inibe TOR, frustrando, assim, o crescimento muscular. "Se as pessoas estão levando isso como um construtor de músculo, você pensaria que ele não causar o efeito desejado", diz Mair.

Não há nenhuma garantia de que a ?-KG terá os mesmos efeitos sobre o envelhecimento em pessoas, pois tem em vermes. E antes que os pesquisadores podem ainda abordar essa questão, eles terão que descobrir se o composto também se estende a vida de organismos em laboratório, como moscas e ratos. No entanto, diz Mair, os pesquisadores há muito tempo esperava para identificar pequenas moléculas que retardam o envelhecimento humano, eo estudo "é o próximo passo em direção a esse objetivo."

Fonte: http://news.sciencemag.org/biology/2014/05/cellular-compound-may-increase-lifespan-without-need-strict-dieting